Anonim
Image

Seks år, femtisju skoler

Å kjøpe land og bygge og innrede et dusin nye skoler per år er ikke noe lite selskap. Det krever en 300-personers avdeling, inkludert team med statistikere og demografer, eiendomsspesialister, arkitekter, byggeledere og arbeidere og mer. Det krever også kontanter - mye og mye penger.

I 1998 vedtok velgere og den statlige lovgiveren et enestående kapitalforbedringsprogram for $ 3, 5 milliarder dollar for å finansiere en tiårsplan for å bygge åtteåtte nye skoler og for å pusse opp eller erstatte aldringsfasiliteter. Seks år senere har distriktet åpnet femtifire nye skoler og bygget tre erstatninger.

"Vi ser ikke noe bremse opp i veksten for så langt ut som vi kan se, " sier Dale Scheideman, direktør for distrikts avdeling for ny skole og anleggsplanlegging, og legger til at distriktets flerårige byggeplan, avhengig av nøyaktige prognoser for studentbefolkningsvekst. Distriktsdemografer, som er blitt eksperter på å projisere fremtidig påmelding, kan forutsi innen et halvt prosentpoeng hva studenttellingen vil være to til tre år ute. Men å vite hvor mange elever som vil bli registrert i distriktet hvert år og å vite hvilke skoler de vil bli påmeldt, er to helt forskjellige saker.

"Vi kan fortelle deg nøyaktig hvor mange barn som skal melde seg på i september, " sier Scheideman. "Vi er bare ikke helt sikre på hvor de kommer til å dukke opp."

Denne tilstanden er et biprodukt av den frodige forbigang som er livet i Las Vegas. Scheideman anslår at 35 prosent av alle studenter skifter adresse hvert år, i stor grad drevet av områdets skiftende økonomi: Familier beveger seg opp og ned i inntektsstigen når jobber kommer og går. De heldige flytter fra trange leiligheter i indre by til skinnende nye ranchhjem i forstedene. De mindre heldige sklir inn og ut av områdets mange hoteller, og venter alltid på den store pausen som vil snu livet.

I tillegg til den konstante fluksen er gruppen av elever som må bytte skole hvert år for å balansere befolkningen og lette overbefolkningen. Den stadige bevegelsen av barn og familier i hele distriktet strekker ut avdelingen for fasiliteter, da bærbare klasserom flyttes fra skole til skole for å imøtekomme uventede overflod av elever. Det gjør også den allerede utfordrende oppgaven med å utdanne områdets ungdom enda vanskeligere: Fellesskap dannes ikke lett, og mastering er heller ikke lett når studenter og ansatte flytter ofte.

De store ligaene

Image

Kreditt: Punkt for poeng

BOOMTOWN: Klikk for å forstørre bildet

Image

BOOMTOWN: Klikk for å forstørre bildet

Clark County skoledistrikt begynte sin utvidede vekstspurt på slutten av 1980-tallet, og tilla så mange som 14 000 nye studenter i året, da bygg- og servicejobb lokket hundretusener av nye familier til området.

Til tross for Las Vegas stadige vekst og oppmerksomhetens søkelys, plugget skoledistriktet stort sett upåaktet hen, og fanget egentlig ikke nasjonal oppmerksomhet eller tok sin plass blant de største, mest innflytelsesrike systemene i landet. Så kom Carlos Garcia, en Latino-pedagog fra Californias Central Valley, som ble utnevnt til superintendent i 2000. Selv om forgjengeren hans hadde nøyet seg med å la distriktet fly under den nasjonale radarskjermen, var Garcia fast bestemt på å gjøre det til en spiller på en større scene.

"Som distrikt kan du ikke være isolasjonist, " sier Garcia. "Folk trenger å vite at du eksisterer, eller at du taper på penger og muligheter." Det bredere fokuset har lønnet seg: Året som Garcia ble overlege mottok distriktet bare 40 millioner dollar i føderale midler. I dag overstiger slike budsjettbidrag 120 millioner dollar.

Garcia besitter en vinnende kombinasjon av åpnet øye-realisme om omfanget av utfordringene foran ham, og ubehandlet optimisme om at Clark County skoledistrikt har drevet og besluttsomheten til å overvinne hindringene. Med et pust anerkjenner han distriktets høye frafall (7, 5 prosent, et av landets høyeste) og vanskeligheten hans administrasjon har til å møte behovene til systemets voksende befolkning av spansktalende studenter og familier. I det neste vokser han poetisk over alt det som er riktig i folkeopplysningen.

"Noen ganger vil kritikerne si: 'Amerikanske offentlige skoler fungerer ikke, '" sier Garcia. "Jeg er helt uenig. Offentlige skoler fungerer bedre enn noen gang.

"Koppen vår er ikke tom, " legger han til i et av sine varemerke lydbitt. "Det er overfylt med gode ting." Garcia er en politisk kunnskapsrik administrator, men han er også en lærer med rundt tretti års erfaring, hvis første prioritering, sier venner og kolleger, betjener de 270 000 studentene som er hans ansvar.

"Carlos har en måte å alltid spørre: 'Er dette bra for barn?'" Sier Ray Chavez, administrator i Tucson (Arizona) Unified School District, som brukte seks måneder på å jobbe sammen med Garcia som en del av et internship gjennom Harvard University Urban Superintendents Program. "Carlos kjenner all statistikken og tallene, men det er ikke det som til slutt driver ham, " legger han til. Det er utbredt beundring for arbeidet Garcia og hans rundt 1000 administratorer har gjort hittil. De har forsøkt å gjøre det massive distriktet mindre og mer personlig ved å opprette geografiske regioner i det, hver med sin egen overordnede og administrasjon. De har lansert algebra- og leseferdighetsinitiativer for å øke prestasjoner og gi flere muligheter for studenter til å lykkes, og de beveger skoler og administratorer mot en beslutningsmodell som er basert på forskning og data i stedet for individuelle meninger eller tidligere praksis.

Men selv med disse positive trinnene, erkjenner beundrerne at suksess - i form av høy prestasjon for alle studenter - ikke er garantert.

Clark County-lærere hjelper barna med å bli selvsikre, dyktige lesere med et bredt spekter av læringsverktøy.

Kreditt: Clark County skoledistrikt

Endre på en større skala

Som ethvert stort distrikt er Clark County en kontrastundersøkelse. Skolene serverer elever fra familier med utrolig fattigdom, som bor på hotellhotell eller på gaten, så vel som barna til Las Vegas versjon av landet herre. Blant de nesten 300 skolene er en National Blue Ribbon School (Advanced Technologies Academy), hvis integrering av akademikere og teknologi fikk oppmerksomheten til First Lady Laura Bush.

Omvendt var seksten Clark County-skoler på en behovsforbedringsliste i løpet av skoleåret 2003-04 for ikke å ha oppfylt sin årlige fremgang som angitt i den føderale loven om ikke barn igjen. Distriktet er hjemsted for banebrytende prosjekter, for eksempel den nye Virtual High School (der elevene tar alle klassene sine på nettet), som vil "åpne" med 500 elever i høst, og likevel sliter det fortsatt med å forberede alle lærere til å fullt ut integrere teknologi i deres daglige klasseromsinstruksjon.

Enten problemet øker studentenes prestasjoner eller bedre forbereder lærere, er den viktigste utfordringen for Clark County skolekrets en skala. I hele distriktet har enkeltskoler eller regioner vedtatt effektive programmer for å løse et bredt spekter av problemer og bekymringer, men å implementere disse endringene i hele systemet er en annen sak.

"I et distrikt som alltid vokser og alltid endrer seg, er det en utfordring å gjøre ethvert [program] systemisk, " erkjenner Karlene McCormick-Lee, distrikts assistent-superintendent for forskning, ansvarlighet og innovasjon. Men en slik endring er nøyaktig hva distriktet trenger og hva Garcia krever som svar på det han beskriver som "det gode, det dårlige og det stygge" fra Clark County-skoler. To initiativ som topper den lange listen over faglige prioriteringer fokuserer på algebra og leseferdighet - læreplanområder der prestasjoner har en dramatisk innvirkning på studentenes samlede akademiske suksess.

I 1999 var bare 10 prosent av alle åttendeklassingene i distriktet påmeldt et algebrakurs. Selv om noen studenter tok kurset på videregående, meldte en betydelig prosentandel seg aldri i det hele tatt, og reduserte sjansene for å bestå statens eksamen på videregående skole eller gå videre til college. Men distrikts algebra-initiativ, startet i 2001, snudde tallene. Høsten 2003 var 70 prosent av alle åttendeklassingene registrert i algebra; av studentene passerte 75 prosent klassen og var klare til å gå videre til matematikk på høyere nivå. Innen skoleåret 2006-07 håper distriktet å få innmeldingstall for algebra på åttendeklasse opp til 100 prosent.

Christy Falba, distrikts direktør for K-12 matematikk, naturfag og instruksjonsteknologi, godkjenner den faglige utviklingen, investeringen i nyteknologiske verktøy og fornyet K-8 matematikkplan for sin jevn fremgang. Arbeidet med University of Nevada, Las Vegas, Nevadas regionale profesjonelle utviklingsprogram og det sørlige Nevada matematikkrådet, og distriktsmatematikklærere deltar i en rekke fagutviklingskurs for å forbedre undervisningen i algebra og finne nye måter å tjene studenter på av forskjellige behov og evner. For noen studenter betyr det å ta et tradisjonelt ett-årskurs over et to års spenn. For andre brukes nyteknologiske verktøy, for eksempel I Can Learn Algebra, av I Can Learn Education Systems og Algebra Tutor, av Carnegie Learning, for å hjelpe dem med å mestre ferdighetene.

Distrikts andre storstilt initiativ, for å få alle barn som leser på klassetrinn innen slutten av tredje klasse, har ikke oppfylt det ambisiøse målet. Men som med systemets algebra-program, har nye teknologier og alternative undervisningsteknikker, som bruk av LeapFrog-læringsprodukter og andre programvareverktøy i tidlige klassetrinn, og utvidede fagutviklingsprogrammer som legger vekt på strategier for å jobbe med sliter lesere, blitt brakt til bære på problemet. Administrasjonen har også vervet hjelp fra lokalsamfunnet gjennom Clark County Reads, et partnerskap mellom distriktet, Clark County Public Education Foundation og Las Vegas Chamber of Commerce som oppgraderer biblioteker, gir bøker for trengende studenter, som gir frivillige fra samfunnet til å jobbe med sliter lesere, og mer.

Selv om det fremdeles svever resultatene i tredje klasse ved 50 prosent, viser noen skoler store forbedringer. For eksempel regnes CP Squires Elementary School som en modell for hva distriktet prøver å oppnå. Skolen, med omtrent 97 prosent spansktalende, har satt i gang en rekke programmer og tjenester for å møte leseferdighetsutfordringen: Lærere her matcher samfunnsmedlemmer og eldre elever med krevende lesere, har pilotert bruken av LeapFrog og andre nyteknologiske verktøy for å støtte tidlig leseferdighet, og har utviklet programmer etter skoletid og kveld for elever og foreldre.

En av skolens mest suksessrike innsats er det heldags barnehageprogrammet, som tidligere rektor Carol Lark (hun nylig ble forfremmet til assistentområde superintendent) studiepoeng for å sikre at elevene er klare for første klasse. Programmet forlenger dagen for barnehagestudenter med tre timer, og gir henholdsvis studenter og ansatte ekstra tid til å utvikle ferdigheter for å tilegne seg språk og bedre forberede studentene på å gå videre.

"Når de kommer i barnehagen, snakker ikke 90 prosent av våre små barn et ord engelsk, " sier Lark. Heldagsbarnehage (betalt med føderale tittel 1-penger) "lar oss maksimere tiden vi har, " legger hun til. "Det gir oss seks timer hver dag å lære barna å lese."

Heldags barnehageprogrammet vil bli mer utbredt i høst, når femtifire av de fattigste skolene går over til den lengre skoledagen. (I tolv av distrikts mer velstående skoler vil heldagsprogrammet være tilgjengelig mot en avgift.) Det er en del av et distriktsarbeid for å identifisere hva som fungerer, sier Garcia, og deretter implementere vellykkede programmer i større skala. "Vi har ikke nok penger til å gjøre alt, " legger Garcia til, "men vi har nok penger til å fokusere det slik at de beste programmene [er på plass] i hele distriktet."

The Missing Piece

Selv om distriktsansatte har brukt betydelig tid og oppmerksomhet på å evaluere effektiviteten av skolebaserte programmer og utvikle større konsistens fra en campus til den neste, sier observatører at et nøkkelområde ennå ikke er lagt til reformmixen: forelderstøtte og engasjement.

Fordi Clark County skoledistrikt har 270 000 studenter og 30 500 ansatte, er det skremmende og vanskelig å navigere. Dels for å bringe det nærmere samfunnet, ble distriktet omstrukturert i 2000, og skapt fem geografiske regioner i det. Men fordi påmelding i hver region er rundt 60 000 (noe som tilsvarer størrelsen på et av de 30 største distriktene i landet), føles systemet fortsatt fjernt og komplisert.

Debbi Stutz, mor til fire barn som har gått gjennom Clark County-skolesystemet, snakker sakte og velger ordene hennes nøye når hun deler foreldrenes syn på distriktet. "Jeg setter stor pris på hva distriktet prøvde å oppnå med regionene, " sier hun, "men fra foreldres perspektiv er det fremdeles vanskelig å finne personen du trenger å snakke med og deretter bli hørt. Jeg har vært involvert i tjue år, og selv med så mye erfaring og anerkjennelse, kan [systemet] fortsatt være vanskelig å navigere. "

Navigering blir enda mer utfordrende for distriktets voksende befolkning av latino-foreldre, som ofte ikke kjenner systemet, byen eller språket. Distrikts nettsted er fullt av informasjon, men de aller fleste av dem tilbys bare på engelsk. I tillegg, sier Stutz, kan det å ringe distriktskontorene ofte resultere i å bli overført fra det ene kontoret til det andre på jakt etter noen som kan hjelpe.

I et forsøk på å nå ut til distriktets Latino-foreldre, sponset Nevada PTA nylig et verksted der spansktalende foreldre ble introdusert for inn- og utkjørsler fra Clark County-skolesystemet og fikk tips og råd om hvordan de best kan talsmann for barna sine. . Programmet, som senere vil matche nye foreldre med mentorer, er modellert etter et nasjonalt PTA-program som har blitt pilotert i Texas, Florida og California.

Dette forumet var et godt første skritt, sier Stutz, men hun er rask med å legge til, det er ikke nok. Selv om enkeltskoler og regioner aktivt søker samfunns- og foreldremedvirkning, mener hun distriktet selv må ta mer en lederrolle hvis foreldre virkelig skal bli partnere i barnas utdanning.

Garcia erkjenner at regionene ikke har vært så vellykkede som han ønsket å få det store distriktet til å virke lite. "På sikt vil de bidra til å gjøre distriktet mer brukervennlig, men vi har fortsatt en måte å gå med det på, " sier Garcia.

Frivillige i samfunnet veileder studenter og gir dem akademisk og emosjonell støtte.

Kreditt: Clark County skoledistrikt

The Road Ahead: Drevet av data

Å involvere foreldre, utvikle sterke lesere, holde barna på skolen gjennom eksamen - listen over utfordringer Clark County skoledistrikt er mange og vokser. Distrikts statistikere har anslått jevn vekst så lenge de kan forutsi nøyaktig, og det er liten sjanse for at lærere, foreldre og administratorer vil kunne ta pusten når som helst snart.

Et verktøy administrasjonen har store forhåpninger om er en tilpasset database som vil bli brukt til å spore hver av distrikts studenter, så vel som grupper av studenter (etter kjønn, sosioøkonomisk status, etnisitet og så videre), slik at lærere og foreldre kan forstå og svare på faglige behov.

Distriktet er "bare i gang med samtalen om å bruke tidligere resultater og studentdata for å ta beslutninger, " sier McCormick-Lee, hvis avdeling er ansvarlig for å implementere det nye systemet. Det tar år, legger hun til, for å endre kulturen og praksisene i et skolesystem, slik at lærere er åpne og lydhøre for å gjøre endringer basert på hva dataene forteller dem.

Selv om data i økende grad brukes til straffende formål i hele landet, tror ikke Garcia at du trenger å, som han uttrykker det, "slå folk opp" for å påvirke reelle endringer. I stedet tror han data kan gi alle - foreldre, klasserom i klasserommet, til og med distriktsadministratorer - å identifisere styrker og svakheter og til å implementere læreplaner og programmer som vil tjene studenter.

Data fra Clark County School District forteller ikke alltid en glødende historie, ettersom Garcia er rask til å erkjenne. Per-elev finansiering er $ 1500 under landsgjennomsnittet, distriktets gjennomsnittlige klassestørrelse er den femte største i landet, og selv dets budsjettbudsjett på $ 3, 5 milliarder dollar er sannsynligvis ikke nok til å finansiere all den anslåtte veksten.

Fortsatt forblir Garcia bemerkelsesverdig optimistisk om distriktet og, i forlengelse av dette, om offentlig utdanning i hele landet. "Problemstillingene her representerer fremtiden for utdanning, og det er ganske spennende, " sier han. "Hvis vi kan få ting til å fungere her, til tross for mangelen på ressurser, kan vi få dem til å jobbe hvor som helst. Det er en stor utfordring."

Image

Kreditt: Clark County skoledistrikt

Open for Business: Shadow Ridge High School er en av 54 nye skoler som hittil ble bygget som en del av Clark County School Districts fasilitetstiltak på 3, 5 milliarder dollar

Image

Open for Business: Shadow Ridge High School er en av 54 nye skoler som hittil ble bygget som en del av Clark County School Districts fasilitetstiltak på 3, 5 milliarder dollar

Lærere ønsket; Signeringsbonus tilbys

Latonya Freeman leste avisen en helg morgen i hennes Laguna Hills, California, hjemme da hun så en annonse for Clark County skoledistrikt, hvis representanter var i byen og intervjuet lærere. På et innfall tok hun opp telefonen og planla en avtale. Seks måneder senere er hun på vei til Nord-Las Vegas for å begynne å undervise på Jim Bridger Middle School, og slutte seg til rekkene til omtrent 2000 nye lærere som blir lagt til distrikts lønn hver høst.

"Mulighetene i Clark County ser ut til å være mer rikelig enn i California, " sier den engelske læreren.

Freeman kjenner ikke en sjel i Las Vegas, så hun er litt engstelig for flyttingen. Hun er imøtekommende av telefonsamtalene og e-postmeldingene hun har mottatt, og ønsker henne velkommen til distriktet og hjelper henne med alt fra å finne en leilighet til å koble henne til en mentorlærer når hun kommer.

Observatører sier at Clark County skoledistrikt, som er avhengig av Internett for å se på applikasjoner og effektivisere ansettelsesprosessen, har ansettelse av lærere til en vitenskap. Med et par museklikk kan Lina Gutierrez, distriktets administrerende direktør for menneskelige ressurser, identifisere hvor mange som har søkt på lærerstillinger, og kan bestemme den aktuelle statusen til ethvert søknad.

"Vi gjør alt vi kan elektronisk, " sier Gutierrez. "Ellers ville vi aldri kunne gjøre det."