Anonim
Image

Skoler i California har sprukket ryggraden på åpen kildekode, gratis digitale lærebøker i et forsøk på å spare penger og for å gjøre utdanningsressurser lettere tilgjengelig og oppdatere.

Staten med pengestrøm lanserte nasjonens første digital kildekodeinitiativ med åpen kildekode i mai i fjor, og ba innholdsleverandører sende inn matematikk- og naturfagstekster på videregående nivå gratis. Staten gjennomgikk 16 digitale lærebøker, tilgjengelige som PDF-filer (nedlastbare på California Learning Resource Network), vurdert etter hvor godt de stemmer overens med statlige standarder. Lærere begynte å få tilgang til tekstene på nettet i fjor høst.

Noen av disse tekstene ser ut som skanninger av tradisjonelle hardbacks, mens andre er tydelig formatert eller skrevet for den digitale tidsalderen, med dusinvis av koblinger til supplerende lesekilder. Lærere kan skrive ut materialet for studentene eller vise det overhead via projektorer eller interaktive tavler. "Det handler ikke om maskinvaren, " sier tidligere statssekretær for utdanning Glen Thomas. "Det handler om innholdet."

Digital kildebøker med åpen kildekode, som inneholder gratis, typisk skiftbart materiale som kan deles mellom lærere, har vært i verkene i flere år og er bare en del av en større bevegelse for å transformere læring gjennom bruk av teknologi. "Det finnes en rekke forskjellige 'asteroider' der ute, for eksempel digitale lærebøker, en-til-en-databehandling og nettsteder som Educator.com, " sier Brian Bridges, direktør for California Learning Resource Network, som vurderer digitale lærebøker. "De flyr alle i samme retning og vil til slutt fusjonere og skape noe nytt."

Med nesten 6, 3 millioner studenter er California fremdeles langt fra i stand til å tilby en bærbar PC for alle, slik staten Maine, med det totale antallet 189 000 studenter, kunne gjøre for syvende og åttende klassinger (fra høsten 2009, omtrent halvparten av Maines videregående skoler hadde bærbare datamaskiner for hver elev).

"Det er desperasjon med budsjettet i California akkurat nå, " sier Bridges. "Det digitale lærebokinitiativet ville smelte godt sammen med en en-til-en-modell, men det er ikke noen midler til å få det til."

Noen kritikere stiller spørsmål ved om et digitalt lærebokinitiativ vil fungere, og siterer manglende kvalitetskontroll over faktainformasjon og ingen omfattende plan for fremtiden.

Men de fleste lærere mener det er et viktig skritt mot å fikse det utfordrede læreboksystemet, ifølge Douglas Levin, visedirektør i National Association of the State Boards of Education.

"Det har vært en følelse i lang tid at systemet vi har for lærebøker ikke har fungert, " sier Levin. "Vi ser nå at det kan være en måte å fikse det på. Det er mindre et spørsmål om vi drar dit, men hvordan vi går dit."

Å gå digitalt kan bidra til å løse noen av statens økonomiske problemer. "Ved å gå open source, slår vi ned prisbarrierer, " sier Thomas. Han sier besparelsen kan være betydelig.

Noe forsamling kreves

I motsetning til kusiner med papirkopi, kan digitale lærebøker raskt oppdateres med nylige funn og aktuelle hendelser. California vedtar nye bøker hvert sjette år. (Noen klasseromsbøker i klasserommet beskriver fortsatt Pluto som en planet.) I motsetning til dette vil de gjennomgåtte PDF-filene bli oppdatert etter to år.

I mellomtiden kan lærere som leter etter raskere oppdatert informasjon ta turen til nettstedene til leverandører av digitale lærebøker som Palo Alto-baserte ideelle organisasjoner CK-12 Foundation eller Curriki, med base i Washington, DC, for å skaffe seg den nyeste versjonen eller til og med remix en digital lærebok av sine egne. På disse open source-sidene blir materiale som er laget og vurdert av lærere delt under en Creative Commons-lisens, noe som betyr at andre lærere kan bruke og tilpasse innholdet gratis.

På CK-12, etter å ha gjort et nøkkelordssøk for å finne bøker eller kapitler om et bestemt emne, kan lærere kombinere de valgte elementene i et enkelt dokument kalt en FlexBook som kan skrives ut eller lagres som en PDF og brukes i klassen som lærestoff . Nettstedet inneholder også en Microsoft Word-lignende tekstredigerer som lar lærere tilpasse materiale.

Curriki er vert for et større utvalg av ressurser, inkludert regneark, spill og leksjonsplaner. Lærere grupperer favorittene sine som online "samlinger" som de kan invitere andre lærere til å dele, diskutere eller legge til - omtrent som en iTunes-spilleliste. Materialer kan også skrives ut eller lastes ned, og lærere som ønsker å bidra med eget materiale kan gjøre det ved å bruke enkle online maler. På nettsteder som disse kan lærere peer-review-informasjon for nøyaktighet.

Ikke stopp pressene

I tillegg til rettidig oppdatering, har noen digitale lærebøker funksjoner som papirs motstykker ikke gjør, for eksempel søkbar tekst og innebygde videoer, lydfiler, spørrekonkurranser eller simuleringer. Hyperkoblede nøkkelord kan guide elevene til mer detaljert informasjon utenfor nettstedet, for eksempel definisjoner eller uttaleveiledninger.

Open source-tekster kan også tilpasses for hvert klasserom. James Dann, som underviser i fysikk og anvendt naturvitenskapelig forskning ved den private Menlo-skolen i Atherton, California, var en tidlig konvertitt til gratis deling av lærebøker på nettet. I 2004 la han ut sin egen kreasjon, The People's Physics Book. Den er nå omtalt i CK-12s utvalg. Dann foredler stadig den ved å bruke CK-12 til å blande deler av sin egen bok med kosttilskudd han synes er nyttige eller legge til nye ideer fra seg selv. Noe enkelt, sier han, som å sette inn et fotballags navn i et ordproblem eller referere til en minneverdig demonstrasjon i klassen, kan bidra til å engasjere studentenes oppmerksomhet. "Du kan virkelig få boka til å passe til klassen din, " sier han.

For Thomas er det å gjøre informasjon tilgjengelig for alle en viktig del av den digitale læreboklikningen. "Innhold som er allestedsnærværende, som er tilgjengelig for deg dag og natt i en rekke formater - det er virkelig egenkapital, " sier han.

Digitale lærebøker begynner også å være tilgjengelige på mobiltelefoner. "Til og med studentene som har lavere inntektsnivå, har disse verktøyene, " sier Dave Fontaine, en onlineinstruktør for University of Rhode Island's Graduate School of Education.

Ettersom California planlegger å utvide programmet til andre fag enn matematikk og naturfag for klasse ni til 12, kan flere stater snart følge ledelsen. Indiana, Florida og Virginia, som ga ut sin egen fysikk FlexBook via CK-12, øker bruken av digitalt innhold, og det amerikanske utdanningsdepartementets nasjonale utdannelsesteknologiplan for 2004 har prioritert nett- og multimediainnhold.

Lærere som Dann savner ikke de store gamle hardbackene i det hele tatt. Nettsteder som CK-12, som gjør det mulig for lærere å endre bøker for å passe elevenes behov, sier han, "er akkurat det vi trenger."