Anonim

Redaktørens notat: Gjestebloggeren vår i dag er Erika Saunders som lærer spesialundervisning i 6.-8.klasse og mentalt begavede barn på Joseph C. Ferguson Elementary School i North Philidelphia.

"Hvis du bygger den, vil de komme." Ikke bare gjelder dette baseballfelt og spøkelser fra tidligere spillere, men også for teater og studenter. I det minste gjør det hos Ferguson.

Joseph C. Ferguson Elementary School ligger i et nabolag i Nord-Philadelphia høyt i fattigdom og alt det innebærer: kriminalitet, vold og narkotika; selv om de stadig øker, ikke hvor de skal være; lesenivået henger etter forstedene.

Teater var ingen steder å finne, til tross for at jeg hadde et vakkert auditorium med plass til mer enn 400. Det led av omsorgssvikt, men jeg kunne se dets storhet. Alt det trengte var litt TLC - OK, mye TLC - og en grunn til å skinne. Det var selvfølgelig litt vanskelig å finne ut av en måte å gjøre dette på.

Idle Minds

Jeg begynte som lærerstøttelærer fra 6. til 8. klasse som tok elevene ut av klassen og inn i ressursrommet, ofte til glede for klasseromslæreren. Jeg tok tross alt de mer plagsomme studentene. Neste kom mitt eget klasserom: Nå trengte ikke de mer plagsomme studentene engang å være i det andre klasserommet. Til slutt kom inkludering; de plagsomme studentene ville ikke bare bli i klasserommet, men jeg følger med dem.

Vår versjon av inkludering fikk ikke en god start; Min ekspertise i tilgang til læreplan og differensiering ble ikke utnyttet godt. Vi fikk ikke mye opplæring i hvordan vi ville implementere inkludering og samundervisning. En video og en kort samtale handlet om det. Unødvendig å si at jeg følte det ikke som om talentene mine ble brukt. Og så begynner mitt ledige sinn å prøve å finne ut hva jeg kunne gjøre.

Inspirasjonen

Åpningen kom først gjennom en vinterforsamling. Hver klasse skulle bidra med "noe." Det slo meg: hvorfor lager ikke samfunnet vårt et ferieavspill? Jeg ville til og med skrive det! For å være ærlig, er jeg ikke sikker på om mine medlærere trodde det var en god idé til å begynne med, eller om de bare virkelig var glade for IKKE å måtte gjøre opp noe, men uansett hvordan jeg gikk foran. Og frøet til Dramaklubben ble plantet.

Som du kan forestille deg, var det ingen penger i skolens budsjett til et skuespill. Det var EF-penger (ekstra læreplaner) for å drive en etter-skoleklubb, men ikke for å finansiere en produksjon. Kall meg gal, men det hindret meg ikke. Jeg ville bruke mine egne penger - barna fortjente det. Alt jeg måtte gjøre var å finne ut hvordan jeg skulle betale meg tilbake.

Skaffer penger

Ren fortjeneste. Det er det jeg kaller det: innsamlere som høster de største fordelene med minst mulig innsats. Patronannonser i lekeprogrammet ble vår største innsamlingsarrangement. $ 1, 00 for en linje, $ 10, 00 for en halv side, $ 20, 00 for en hel side. I år la jeg til "Dollars for Dresses" - gi oss $ 20, vi kan få en kjole til et rollebesetningsmedlem. (Vi har mange jenter.) Vi betaler også inngang, $ 2, 00 per billett - liten nok til at omtrent alle skal betale, store nok til å gjøre en betydelig flis å betale meg selv tilbake. Kast inn en konsesjonstand og vi har ganske mye break-even.

Hvorfor kunst … Hva?

Hva skal vi gjøre i år? "Fru Saunders, vi burde gjøre Romeo og Juliet." Hmm. Romeo og Julie. Det er litt interessant. Vi kunne gjøre det mer relevant, mer hipt. Og legg til musikk. Jeg kunne skrevet det; på den måten slipper jeg å bekymre meg for å få, og betale for et manus.

Så jeg satte meg ned med Drama Club og presenterte årets skuespill: Romeo & Juliet: The Ferguson Way! Og jeg ville ha deres hjelp. Hvordan kan vi bringe Shakespeares romantiske tragedie inn i det 21. århundre? Hvem ville feiden være mellom? Juliet var 13 år i Shakespeares versjon. Ville en 13 år gammel jente i dagens verden forfalsket sin egen død? Ville de giftet seg? Hvordan kan vi ha denne følelsen av drama, men likevel gjøre det realistisk? Bør de dø? Fra disse tidlige møtene kom rammen for manuset vårt.

Suksess!

Og jeg fortsatte å samarbeide med studenter gjennom hele prosessen. Da det var på tide å lage plakaten, hadde jeg en visjon i tankene og var forberedt på å lage den - noe jeg alltid hadde gjort. Så så jeg en student tegne, en som tilfeldigvis hadde en rekke atferdsproblemer. "Wow, du er flink. Hvordan vil du lage plakaten til skuespillet vårt?" Det tok litt dytting, men han ble til slutt enig. Det var fantastisk. Og stykket? En absolutt triumf!

Studentene mine vet kanskje aldri hva iambisk pentameter er - gjør noen av oss? - men de vil alltid huske tiden sin i Dramaklubben. De vil aldri glemme stoltheten de følte opptreden på scenen. Og jeg vil alltid verne tiden min med dem. Er det ikke denne utdannelsen? Er ikke dette like viktig som testresultater?