Anonim

Den neste amerikanske presidenten blir ikke valgt på mer enn ett år, men valgsesongen er allerede i full gang. Med det kommer en betimelig - om ikke presserende - mulighet til å hjelpe studenter til å bli mer engasjerte borgere.

Vi har noen å ta igjen når det gjelder å forberede neste generasjon velgere til å ta en aktiv rolle i demokratiet sitt. En ny rapport om status som samfunnsutdanning peker på en oppsiktsvekkende mangel på forståelse, både blant voksne og ungdom, om regjeringenes nøtter. Færre enn halvparten av amerikanerne kan navngi de tre regjeringens grener. Bare en tredjedel av åttendeklassingene kan forklare hvorfor uavhengighetserklæringen ble skrevet. Færre enn én av fem eldre på videregående skole kan fortelle hvordan demokratiet styrkes av innbyggerdeltakelse. Dette er blant statistikken sitert av Guardian of Democracy: The Civic Mission of Schools, utgitt denne måneden av Campaign for the Civic Mission of Schools (last ned en kopi).

Amerikanere som lever på en mediedietthet av samtaleradio- og Internett-rykter, risikerer å glemme hvordan de skal delta i respektfull dialog eller kritisk vurdere halvsannheter. Som rapporten påpeker, "Den eneste måten å flykte fra disse ondskapsfulle syklusene er å lære innbyggerne å tenke kritisk og kreve fakta og bevis fra media og deres folkevalgte." Det er tilsynelatende ikke nok å se Saturday Night Live-parodier av kandidatdebattene.

Til tross for en dyster introduksjon, byr rapporten på grunn til håp. Borgerutdanning forbereder ikke bare studentene på deres fremtid som innbyggere, men gir også muligheter for dem å utvikle og anvende kritisk tenkende ferdigheter de trenger for college og karrierer. Rapporten antyder at å lære om samfunnskunnskap fremmer en positiv skolekultur og til og med kan føre til høyere graderingsgrad. "Kulturell læring av høy kvalitet lærer viktigheten av fellesskap (både i skolen og bredere), respektfull dialog om kontroversielle spørsmål, kreativ problemløsning, samarbeid, teamarbeid og viktigheten av mangfold, " ifølge forfatterne. Ved å erkjenne at mer forskning er nødvendig, antyder de at samfunnsundervisning "kan være et viktig verktøy for å hjelpe Amerikas mest utsatte studenter mot eksamen."

Ressurser for klasserom

Mange gode ressurser er tilgjengelige for å hjelpe deg å bruke valgsesongen som et springbrett for dyp og engasjerende læring. Her er noen eksempler:

  • Civic Deliberation and Social Action: En del av National Writing Project's Digital Is-nettsted, denne samlingen av ressurser kuratert av Anne Herrington og Charlie Moran utfordrer den politiske retorikken om navnekalling og halvsannheter. I stedet får elevene erfaring med å tenke gjennomtenkt diskurs som kan føre til positiv handling. Klasseromsklare, teknologirike materialer spenner fra elementære enheter som fokuserer på sosial rettferdighet til prosjekter i videregående skole der elevene engasjerer seg i produktive uenigheter via blogger og podcaster.
  • Ungdomsstemme: Ungdoms stemmevaner tilbyr et rikt tema for relevante prosjekter. Finn data om ungdoms stemmemønstre utarbeidet av Center for Information and Research on Civic Learning and Engagement. Be studentene vurdere hvordan stemmemønstre endres basert på faktorer som høyskoleoppnåelse, rase og kjønn. Utfordre dem til å planlegge en offentlig bevissthetskampanje for å øke valgdeltakelsen blant 18- til 24-åringer.
  • CivicLit Lessons: Teknologispesialist Cheryl Davis har laget en samling teknologirike prosjektplaner som er relatert til samfunnsopplæring. Kandidatvakt ble opprettet for valget i 2008, men kan oppdateres for den nåværende syklusen. Den bruker Google Earth for å spore kandidater og analysere hvordan historiene deres endrer seg i løpet av kampanjen. Kampanjeannonser har studentene til å analysere historiske politiske annonser, vurdere moderne annonser for "sannhet" og deretter lage sine egne videoplasser.
  • Borgere, ikke tilskuere: Fra Center for Civic Education er disse tre dagers undervisningstimene tilpasset grunnskole-, ungdomsskole- og videregående skoler. Hver ende avsluttes med et simulert valg, og gir studentene muligheten til å anvende det de har lært.
  • Vismannsråd: Før valget i 2008 ba Edutopia leserne om å veie inn med ideer til tverrfaglige prosjekter relatert til kampanjene. Forslagene deres spenner over K-12-spekteret, og mange er modne for en overraskelse i 2012.