Anonim

Da det siste skoleåret gikk mot slutten, fant jeg litt tid til å være planlagt med klassene i syvende klasse i engelsk språk - en sjeldenhet - og jeg ønsket å dra full nytte av det. I løpet av de siste årene har jeg jobbet for å tilby studentene mer undersøkelsesbasert læring - å få dem til å utvikle egne spørsmål for å svare, forske på spørsmålene i klassen, presentere sine funn og reflektere over prosessen som helhet.

Etter å ha undersøkt noen alternativer, landet jeg på konseptet med Genius Hour, også kjent som 20 prosent tid. Prosessen gir studentene tid til å jobbe selvstendig med et prosjekt de velger. Det var mitt håp at å innlemme en åpen aktivitet ville vekke entusiasme og motivasjon hos elevene mine til å avvikle skoleåret. Jeg modifiserte konseptet for best å dekke ungdomsskoleelevers behov og tidslinje ved hjelp av lærer Laura Randazzos ekspertise. I stedet for en daglig tid tildelte jeg seks fredagsklasseperioder før skoleåret ble avsluttet.

Definere prosjektet

Jeg begynte med å be elevene bestemme de individuelle spørsmålene og temaene de ville forske på. Studentene presenterte disse ideene for tre jevnaldrende før de sendte inn for meg for endelig godkjenning. Studentene fikk perspektiv på klassekameratenes interesser, noe som bidro til å videreføre fellesskapet i klasserommet. Samarbeidsprosessen gjorde det også mulig for dem å tilby støtte eller hjelp til andre når de arbeidet gjennom sine individuelle prosjekter.

Noen elever startet med en ferdighet de allerede hadde, som sang eller webdesign, og ønsket å forbedre dem. Andre valgte interesseområder der de hadde litt kunnskap, men ønsket å få mer. For eksempel valgte en student som spiller volleyball å forske på en stilling hun ennå ikke visste.

Da det var på tide å konferere med elevene mine om deres foreslåtte læring, ble jeg forbløffet over spørsmålene de ønsket å takle når de fikk tid til å la lidenskapene deres lede deres læring. Studentenes prosjektideer var alt fra å lage en prototype for en selvfiltrerende vannflaske for steder med liten tilgang til rent drikkevann til å organisere godhetskasser for samfunnet slik at enhver kunne bli oppmuntret med en forhåndsskrevet melding om håp. Andre prosjekter inkluderte å lære å signere “The Star-Spangled Banner” og utvikle et nettsted for å hjelpe andre å lære å bruke tegnspråk.

Gi parametere

Det er viktig å bestemme hvordan man skal vurdere suksessen til et prosjekt og formidle disse forventningene fra begynnelsen. Jeg minnet elevene mine på begynnelsen av klassen om at karakterene deres ville være basert på prosessen deres, ikke på sluttproduktet. De fleste synes at dette konseptet var frigjørende i forhold til mye av arbeidet de vanligvis fullfører i sine klasser. Evalueringene er laget for at studentene skal lage noe: et skriftlig essay, en labrapport, en leselogg eller et kunstprosjekt. Å bruke et system der karakteren er prosessbasert gir elevene mer plass til å utforske deres behov og læring.

Hver planlagte arbeidsdag startet med en påminnelse om tidslinjen og hvor elevene skulle være i prosessen. Fordi de startet med forskning, inkluderte flere klasseperioder påminnelser om pålitelige kilder og nødvendigheten av å ha en rekke forskjellige kilder.

Da klassen nærmet seg de siste periodene før presentasjoner, skiftet fokuset på den tildelte tiden til ideer rundt hvordan man best kunne presentere funn basert på elevenes læring. Gjør du dette, husk de som sliter i prosessen at sluttproduktet bare er en del av målet. Selv om studentene ikke kommer til poenget med å lage noe som samsvarer med størrelsen på deres ambisjoner, har de fremdeles rikelig med læring å dele med sine jevnaldrende når avslutningen av prosjektet.

Vurdering og refleksjon

Studentene presenterte sluttprosjektene sine for klassen, som ga dem en annen mulighet til å reflektere over læringen sin. Jeg ba dem bruke tre til fem minutter på å dele hvorfor de valgte det valgte prosjektet, prosessen og hvordan de organiserte tiden sin. Mange brukte digitale verktøy som nettsteder for å vise frem det de lærte. Det digitale elementet ga fleksibilitet til å inkludere videoer, måter å donere til en sak og lenker for å støtte deres forskning.

Noen elever ga demonstrasjoner i klassen av prosjektet sitt. For eksempel taklet en elev å overvinne frykten for å snakke offentligheten ved å fremføre et memorert dikt for klassen.

Individuell prosjektvurdering er verdifull, men jeg ønsket også å reflektere med studentene om prosessen som helhet. Jeg anmodet tilbakemeldingene deres ved å stille spørsmål som:

  • Var det en verdig måte å tilbringe de siste fredagene i markeringsperioden?
  • Følte du deg godt støttet gjennom hele prosessen?
  • Hvordan følte du deg for læringen du oppnådde?